Tag Archives: Tell Tale Signs

Dylan De Nouveau

17 Okt
BOB DYLAN – TELL TALE SIGNS
 (BOOTLEG SERIES #8)
SONY/BMG RECORDS

 

DYLAN, DE EEUWIGE TROUBADOUR.

 Het 52e Bob Dylan album. Het achtste in de Bootlegseries, die oude en nooit heruitgegeven nummers weer bundelt voor publiek. Voor menig singer-songwriter was Tell Tale Signs een zwanenzang geweest. Heruitgaves doen vaak de “waarom?!”-vraag rijzen, en ‘verborgen nummers’ blijven in de meeste gevallen het best verborgen. Dylan weet echter nog steeds bewonderenswaardige pareltjes uit zijn archiefkast te trekken.

 Tell Tale Signs omhelst 137 minuten aan demo’s, live-opnamen en outtakes uit de periode 1989-2006, van Oh Mercy tot en met Modern Times. Deze episode werd door kenners vaak zijn interessantste genoemd, maar fans van het eerste uur vonden dat Zijne Zimmerman de troubadour-feel kwijt was. De teksten gingen ten onder aan de muziek, en Bob sloeg (onder andere samen met producer Daniel Lanois) aan het experimenteren. En net deze periode wordt nu heruitgebracht. Een verontschuldiging?

Vergeet het maar. Op twee discs brengt Dylan geen betere maar gewoon alternatieve uitvoeringen van songs als Ain’t Talkin’ en Born in Times. De alternate versions zijn producer-vrij; je krijgt Bob Dylan en niets anders dan Bob Dylan. Deze versies stellen de originelen in een ander daglicht en ze vullen elkaar tegelijkertijd aan. Hierdoor ga je iedere song beter begrijpen en meer appreciëren, welke vorm ook je voorkeur wegdraagt. Voor Bob Dylan zijn nummers immers momentopnames. Een accessoire dat je telkens opnieuw kan combineren met andere gemoedstoestanden. Er zijn nu eenmaal meerdere kanten aan een verhaal, en het is aan Dylan om te kiezen welke kant hij wil belichten. Zijn kameleoneske benadering van muziekmaken zorgt ervoor dat zijn oeuvre voor elk wat wils herbergt.

Naast re-issues uiteraard ook enkele volledig nieuwe songs, waarvan je clichématig denkt waarom die in godesnaam de oorspronkelijke plaat NIET hebben gehaald. Zo ook ‘Dreamin’ Of You’. Zuivere gitaarklanken en  Dylan’s doorzopen stem die iets zachter, iets warmer klinkt, alsof hij er een nacht op geslapen heeft. Het resultaat is op zn minst gezegd charmant. Dreamin’ of You werd overigens door Dylan minus management al enkele weken op voorhand gratis aangeboden op zijn site en was een van de meest legaal gedownloadde songs van 2009, wat nogmaals bewijst dat deze bijna-zeventiger de tand des tijds steeds weer blijft doorstaan.

Simpelweg magistraal is ‘Red River Shore’, een track die oorspronkelijk al op Time Out Of Mind (1997) had moeten belanden. Dit is Dylan op zijn best. I’m a stranger here in a strange land / But I know this is where I belong/ I’ll ramble and gamble for the one I love/ And the hills will give me a song. De lyrics staan zoals alouds centraal en de muziek, al bestaat die uit een van de oudste akkoordenschema’s in het boekje, is dragend zoals het hoort. Begeleid door een simpele accordeon roert hij menigmaal tot kippenvel.

De titel Tell Tale Signs vat perfect Dylan’s succesformule samen: met de combinatie folkrock plus country verschaft hij de mensheid al sinds 1962 mooie verhalen op zeer toegankelijke muziek. Bob Dylan is een verteller, een tijdloos artiest, de eeuwige troubadour.